During this year’s National Farmworker Awareness Week (March 25-31) we at FCCI are committed to highlighting the work of laborers on cacao farms. Every year, millions of cacao farmworkers cultivate cacao trees and handpick the cacao pods that go on to become 4.5 million metric tons of cacao, yet they remain largely invisible in narratives of the cacao-chocolate supply chain. Throughout the world, farmwork carries with it significant risk of physical injury. In addition, farmworkers often lack equal protections under the law – they can struggle to access living wages, overtime, unemployment insurance, union or cooperative membership, and more. We believe in dignity, safe working conditions, and fair treatment under the law for all farmworkers. Each day for the next week, we will share important facts about cacao farmworker conditions and their important, underrecognized, and undervalued contributions to the cacao-chocolate supply chain. We invite you to join us in contributing to the documentation of #farmworkerawareness and #trabajodecacao!

Want to join us in posting to social media this week? Use the hashtags #farmworkerawareness and #trabajodecacao. But before you do, remember some of the important rules of conduct for sharing images:

  • Informed consent. Never post someone else’s image without their full understanding of how and where the image will be used and their express permission for its use.
  • Context matters. Use captions, full names, and relevant details to explain an image.
  • Reject stereotypes. In the case of cacao labor, this includes the rejection of poverty porn, racist and sexist tropes, and other stigmatizing portrayals of farmworkers.
  • Solidarity above all. Marketing is not the same thing as education. This is not a sales campaign or a pity party, and it definitely shouldn’t be all about you. Farmworkers are our equals.
  • Self-representation. Encourage photography by community members in cacao-producing areas and posts made by farmworkers themselves over the privileging of your own voice.

Our first post is about the economic study of work on cacao farms. When it comes to cacao, labor often makes up the largest cost to production. However, research has shown that a small and ever-shrinking proportion of overall value from finished chocolate products makes its way back to cacao farmworkers. In other words, the value that our global capitalist system attributes to farmworker labor is, in general, very low relative to value delivered.

The primary way that cacao labor has been studied by agricultural economists is in terms of “man-days,” where the following calculation is used:

  • number of men employed x average number of days worked by each = total man-days

Note that this calculation is complicated by the inevitable variety in rates of work, and that these can be dependent on factors like season, gender, age, and skill. Chapter 10 of the classic text Cocoa by Wood and Lass includes details from several case studies that follow the man-days per hectare per annum for each task. These types of calculations can be traced back to at least the management practices of plantation slavery systems, where enslaved people were treated as chattel (property) and their value as commodities was calculated in relation to their labor productivity. To this day, many of the popular ideas around “ideal” cacao farm size and farmworker productivity link directly to this history.

The image above reflects the labor usage for establishment under planted shade with clear-felling in mid-1970s Brazil. It gives a sense of the major tasks of cacao production and the man-days necessary to complete them. What can you learn from this chart? Is there any important information missing? Does anything surprise you? We are eager to hear your thoughts.

 


 

En el transcurso de la celebración anual de la Semana Nacional de Concientización del Trabajo Campesino, en el FCCI nos dimos la tarea de divulgar la importancia de los agricultores cacaoteros. Cada año, millones de cacaoteros cultivan árboles de cacao y recolectan las mazorcas de cacao que se convertirán en 4.5 millón de toneladas métricas de cacao, sin embargo, su trabajo permanece sin ser reconocido en la narrativa de la cadena productiva de cacao y chocolate. Los agricultores se someten a trabajos que pueden generar grandes daños físicos, además que en muchas circunstancias carecen de la protección legal incluyente, es decir, luchan por conseguir acceso a salarios justos, pago de tiempo extra, seguro de desempleo, posibilidad de asociarse en sindicatos o cooperativas, entre otras. Nosotros creemos que la dignidad, las condiciones seguras de trabajo, y el trato justo suscrito por la ley debe estar al alcance de todos los agricultores de cacao. Cada día de esta semana, estaremos compartiendo importantes estadísticas e información sobre la condición de los trabajadores agrícolas de nuestra industria, recalcando las relevantes, poco reconocidas y subestimadas contribuciones a la cadena productiva del cacao y chocolate. ¡Le invitamos seguir en esta conversación mediante #farmworkerawarness y #trabajodecacao!

¿Le gustaría participar en este intercambio? Usa los hashtags #farmworkerawarness y #trabajodecacao. Antes de que lo haga, recuerde que existe un código de conducta para compartir ciertos materiales fotográficos:

  • Consentimiento: Nunca utilice una foto de una persona sin su completo conocimiento verbal y habiéndole previamente informado del objetivo al difundir dicho material.
  • El contexto importa: Procure utilizar notas al pie de foto, nombres completos, y detalles relevantes sobre la imagen.
  • Rechace estereotipos: En el caso particular de los agricultores de cacao, evite expresiones que puedan recalcar a “poverty porn” (término utilizado para referirse a la exageración de las condiciones de pobreza), racismo, sexismo, o cualquier otra representación estigmatizante sobre los agricultores.
  • Priorizar la solidaridad: Hacer publicidad no es lo mismo que impartir y difundir educación. Esta semana no es un foro de promoción ni de campañas proselitistas que se benefician de las condiciones de pobreza, al contrario, todos los agricultores son iguales y merecen estar representados con dignidad y datos comprobables.
  • Auto-representación: Proponga a la comunidad hacer su propia campaña e involucrarse de manera activa en la toma de imágenes, redacción de descripciones, privilegiando la voz de ellos en las plataformas sociales.

Nuestro primer vínculo es sobre el estudio económico del trabajo en las parcelas de cacao. En la producción de cacao, la mano de obra es el insumo más costoso. Sin embargo, algunos estudios indican que el porcentaje de ganancia de la venta de chocolate que llega a los productores de cacao es diminuto y precario. Es decir, el valor que el sistema capitalista global adjudica al trabajo agrícola en general es mucho menor comparado con el valor otorgado.

La principal metodología empleada por economistas agrícolas para medir el trabajo en las parcelas de cacao es “días-hombre,” siguiendo la siguiente lógica:

  • número de empleados x número de días en los que trabajó cada uno = total de días-hombre

Nótese que la variabilidad del anterior cálculo es problemática dada la inevitable disparidad de ritmo de trabajo per cápita, que puede depender de factores como la temporada de cosecha, género, edad y habilidades. En el capítulo 10 del libro Cocoa por Wood and Lass incluye detalles de reiterados casos de estudio en donde se sigue la lógica de las días-hombre por hectárea, siguiendo datos anualizados de cada actividad. Estos tipos de datos se pueden rastrear hasta las prácticas de esclavitud en las plantaciones, donde los esclavos eran asociados a títulos de propiedad y su valor asociado, siguiendo el mecanismo de commodities, era vinculado a su productividad individual. Hasta hoy en día, algunas ideas populares sobre el tamaño “idóneo” de una parcela de cacao y la productividad de quienes la atienden siguen estando relacionadas con el sistema anteriormente descrito.

La tabla anterior refleja las prácticas laborales por establecimientos de sombra bajo tabla rasa en Brasil a mediados de la década de los 70s. En ella se reflejan los pasos principales de la cosecha de cacao y las días-hombre necesarias para completarlos ¿Qué se puede aprender de estas estadísticas? ¿Hay alguna información faltante? ¿Qué le sorprende?
Esperamos leer sus comentarios y comenzar la discusión.

 


 

A joint effort of FCCI team members Carla D. Martin and José López Ganem.

Un esfuerzo conjunto de los miembros del equipo de FCCI Carla D. Martin and José López Ganem.